Een dag in Abu Dhabi: bezienswaardigheden en tips

Abu Dhabi is de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten. Het emiraat Abu Dhabi is minder bekend dan het naastgelegen Dubai, maar ook Abu Dhabi is een indrukwekkende bestemming voor cultuur, zon en strand. Wil je op vakantie naar Abu Dhabi of heb je een stopover in de regio? In deze blog lees je wat te doen in Abu Dhabi!

Abu Dhabi met gids

Een een stadstour langs verschillende Abu Dhabi bezienswaardigheden is een leuke en efficiënte manier om de stad te ontdekken. Een Abu Dhabi City Tour boek je vanaf 30 euro inclusief entreegelden en gekoeld drinkwater. De bezienswaardigheden van Abu Dhabi liggen verspreid door de stad, bovendien is de stad niet echt ingericht op voetganger. Een tour biedt de uitkomst.

Tip: Ik kies voor deze tour. Als ik alles zelf zou hebben geregeld (met taxi’s) zou ik meer geld kwijt zijn geweest.

sheikh zayed grand mosque

De Sheikh Zayed Grand Mosque: de mooiste Abu Dhabi Moskee

De Sheikh Zayed Grand Mosque is de grootste moskee in de Verenigde Arabische Emiraten en een van de mooiste en grootste moskeeën ter wereld. De moskee dankt zijn naam aan sjeik Zayid bin Sultan al Nuhayyan, de grondlegger van de Verenigde Arabische Emiraten.

De Sheikh Zayed Grand Mosque biedt plaats aan ruim 40.000 gelovigen, er wordt gesproken om dit uit te breiden naar een miljoen. De moskee gaat sowieso in de boeken met een aantal records: in de gebedshal ligt ’s werelds grootste handgeknoopte tapijt en er hangt de grootste kroonluchter ter wereld. Deze heeft de vorm van een omgekeerde palmboom.

Je kunt als niet-moslim de Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi bezoeken. Bij de tassencontrole wordt gekeken of je passende kleding draagt. Als vrouw moeten armen en benen helemaal bedekt zijn en moet je een hoofddoek om. Pre-corona kon je kleding lenen, op het moment van schrijven van deze blog is dit niet mogelijk. Onder de moskee zit een winkelcentrum waar je eventueel een abaya kunt kopen. Mannen moeten hun knieën en schouders bedekken.

Eenmaal binnen in de moskee volg je de looproute door de zuilengangen en de gebedshalen. De grote moskee is een fusie van Arabische, Moorse en Mongoolse architectuur. De zuilen en de vloer van de moskee is bekleed met marmer en bladgoud. De overwegend zwarte abaya’s van de vrouwen steken mooi af tegen de witte moskee.

Toegang is gratis. Op vrijdagmiddag is de moskee gesloten.

De hop on hop off bussen van Big Bus stoppen iedere 30 minuten bij de moskee. Daarna rijdt de bus door naar andere bezienswaardigheden in Abu Dhabi.

Het gouden paleis Qasr Al Watan

Qasr Al Watan, het presidentiële paleis van Abu Dhabi, is een knap staaltje Arabische architectuur. Een deel van het paleis is opengesteld voor het publiek – dit is het enige paleis van een sjeik in het Midden-Oosten waar je als bezoeker in kan.

Qasr Al Watan is erg indrukwekkend. Meteen bij binnenkomst word ik gegrepen door de grote hal, de enorme koepels en de fraaie decoraties en motieven van hout, marmer en bladgoud. In het paleis zijn verschillende tentoonstellingen, waaronder het banket van de sjeik en relatiegeschenken.

Toegang tot het paleis kost 65 AED. Je kunt hier een ticket kopen.

Abu Dhabi Marina Mall

Tijdens mijn tour door Abu Dhabi kan ik kiezen: lunch in een buffet restaurant of in de food court van Abu Dhabi Marina Mall. Mijn ervaring met budget lunches voor toeristen is niet zo goed, dus ik besloot om ‘authentiek’ te lunchen in Abu Dhabi Food Court. Geen goede keus, hier zitten namelijk alleen maar Amerikaanse fast food giganten!

Wil je shoppen in Abu Dhabi? Dan is Marina Mall met zijn design winkels en elektronicazaken the-place-to-be.

Bezoek je Abu Dhabi met kinderen? Er is een groot indoor trampolinepark en een speeltuin voor de kleintjes.

Geniet van het uitzicht vanuit de Etihad Towers

De Etihad Towers zijn een comples van de vijf wolkenkrabbers. In de middelste en hoogste toren ligt het luxe Abu Dhabi Etihad Towers hotel. Boven dit hotel ligt een observatieplatform. Vanaf 300 meter hoogte heb je een spectaculair 360-graden uitzicht over Abu Dhabi. Je kijkt onder andere uit over Rixos Marina Abu Dhabi en het Emirates Hotel, het enige 7-sterren hotel van Abu Dhabi.

Ben je benieuwd naar de inrichting van het meest luxe hotel van Abu Dhabi? Voor 25 euro kun je een kopje koffie met goudschilfers drinken.
Corniche

Corniche en het strand

Wil je tijdens je stedentrip naar Abu Dhabi even relaxen op het strand? Dat kan op Corniche Beach! Het zandstrand van Abu Dhabi is twee kilometer lang. Het strand is ingedeeld in verschillende zones, waaronder een zone speciaal voor vrouwen en kinderen.

Tip: Zone 4 is gratis toegankelijk.

Langs Corniche Beach (en Corniche Road) loopt een fiets- en voetpad, een van de weinig plekken waar je lekker kunt wandelen in Abu Dhabi. De promenade komt tot leven wanneer de zon langzaam in de Arabische zee zakt.

Vis en dadels

Aan het eind Corniche Street ligt de vismarkt. Een bezoek aan deze markt is een lust voor het oog (iets minder voor de neus), je vindt hier dagverse vis in alle soorten en maten.

Wanneer ik de markt op zondagmorgen bezoek, zijn er veel lokale gezinnen. De vis wordt gewogen, afgerekend en daarna wordt de vis naar een speciale sectie van de markt gebracht waar je vis professioneel schoon kunt laten maken. Handig!

Er zijn een paar kraampjes waar je gebakken vis kunt kopen.

Een klein stukje verderop ligt Abu Dhabi Dates markt met de lekkerste dadels van de Emiraten. Dadels met amandel omhuld met chocolade zijn erg populair, dit is een traktatie om je vingers bij af te likken.

De markt bestaat uit allemaal kleine winkeltjes, even rustig rondkijken is er niet bij want alle verkopers proberen je in hun winkeltje te lokken.

Architectuur en ontwikkelingen in Abu Dhabi

De rijke golfstaat Abu Dhabi wil records verbreken. De Capital Gate is schever dan de toren van Pisa. In Sheikh Zayed Grand Mosque hangt de grootste kroonluchter ter wereld. Abu Dhabi wil de beste zijn.

Hoewel ik mijn vraagtekens zet bij bovenstaande initiatieven, zijn er andere ontwikkelingen die wél nuttig zijn. Zo wordt er op dit moment geïnvesteerd in Abu Dhabi Masdar City, een van de meest duurzame steden op aarde op het gebied van sociale, economische en klimaatdoelen.

Masdar City ligt in het oosten van Abu Dhabi vlak bij het vliegveld van Abu Dhabi.

Abu Dhabi hotels

Er zijn twee zones die populair zijn bij toeristen: Corniche en Abu Dhabi Yas eiland. Welke het beste bij jou past hangt af van wat je wilt doen in Abu Dhabi.

Hotels Corniche Road

Overnachten Yas Island

Wil je de Formule 1 en Abu Dhabi Circuit bezoeken? Dan is Yas Island een goed uitvalsbasis voor je Abu Dhabi stedentrip. Hier ligt ook Abu Dhabi Ferrari World.

Is Abu Dhabi duur?

Abu Dhabi is geen goedkope bestemming.

Ik betaalde 75 euro per nacht voor een middenklasse hotel met zwembad aan Corniche Road. Een eenvoudige maaltijd kost 10-15 euro. Een Arabisch lunchbuffet kost ongeveer 20 euro.

Sommige bezienswaardigheden in Abu Dhabi zijn gratis, zoals Sheikh Zayed Grand Mosque, de ,markten en het strand. De themaparken kosten (relatief) veel geld, zo kost een ticket voor Ferrari World 84 euro. Het Louvre kost 17 euro.

Tip: voorkom lange rijen bij het Louvre en boek je ticket al voor vertrek. 

Reizen naar Abu Dhabi

Vanuit Amsterdam vlieg je in 5 à 6 uur naar Abu Dhabi. Etihad Airways en KLM bieden dagelijks directe vluchten aan.

Vanuit Dubai International Airport ben je in anderhalf uur bij je hotel in Abu Dhabi.

In deze blog lees je meer over een vakantie in Dubai.

Abu Dhabi Airport ligt in de oosten van de stad. Voor ongeveer 25 euro rijd je met de taxi van Abu Dhabi Airport naar Corniche Road, een rit van een half uur. Taxi’s rijden op de meter. Daarnaast rijdt er een GRATIS shuttlebus tussen het vliegveld en een aantal hotels. Deze bus kun je hier reserveren.

Tip: op de meeste plekken in de Verenigde Arabische Emiraten kun je betalen met een creditcard. Helaas geldt dat niet (altijd) voor taxi’s en openbaar vervoer in Abu Dhabi.

Stopover Abu Dhabi

Etihad vliegt dagelijks naar veel bestemmingen in Azië, waaronder Singapore en Indonesië. Je hebt dan een stopover op Abu Dhabi International Airport. Het vliegveld is niet zo groot, maar er zijn verschillende winkels, restaurants en er is snelle gratis Wifi.

De service aan boord is goed, vliegen met Etihad Etihad Airways is geen slechte keus.

In deze blog lees je meer over tussenstops in het Midden-Oosten

Visum voor de Verenigde Arabische Emiraten

Nederlanders kunnen een gratis visum voor 30 dagen krijgen op Abu Dhabi Airport. Dit visum kun je eventueel verlengen tot 60 dagen. Met dit visum kun je ook op vakantie naar Dubai.