Duiken in Egypte: de mooiste plekken op een rij

Wie droomt er niet van kleurrijke vissen en mooie koralen? Het ontdekken van de onderwaterwereld is genieten. Er zijn veel plekken op deze wereld waar je kan duiken, inclusief Nederland. Wil je goedkoop duiken in helder blauw water? Een duikvakantie in Egypte is heel betaalbaar! Er zijn duikplekken geschikt voor beginnende en gevorderde duikers. Kun je nog niet duiken? Op veel mooie plekken langs de Rode Zee kun je leren duiken.

Duiken combineren met tombes en piramides in Cairo? Hier lees je alles over een rondreis door Egypte.

Duiken in Dahab Egypte

Mijn eerste keer duiken in Egypte was een solo-reis naar Dahab. Ik had ongeveer 25 duiken in mijn logboek staan, maar ik had nog nooit een échte duikvakantie geboekt. Mijn ervaring beperkte zich tot Indonesië. Hoe zou een week duiken mij bevallen? (Spoiler alert: het was geweldig!)

Veel hotels en touroperators berekenen een forse eenpersoonstoeslag wanneer je als alleengaande op vakantie gaat. Ik kies doorom niet voor een all inclusive vakantie, maar voor een losse vlucht en losse accommodatie.

Accommodatie in Dahab

Duiken als solo-reiziger is nergens ter wereld een probleem, de duikschool regelt altijd wel een buddy voor je. Vaak proberen ze een buddy te vinden van een vergelijkbaar niveau, maar daar had ik nog helemaal geen idee van toen ik mijn eerste reis naar Egypte boekte. Ik was dertig en groen als gras 😉

Het leek me gezellig om in een hotel te zitten wat verbonden zou zijn aan de duikschool waarbij ik zou gaan duiken, en zo ben ik beland bij INMO-divers. INMO-divers heeft kamers in verschillende prijsklassen, van heel basic tot middenklasse. Je kan halfpension boeken bij INMO, maar Dahab heeft zo veel leuke restaurants dat ik iedereen aanraad buiten de deur te eten!

De duiken vanuit Dahab

De meeste duiken in Dahab zijn kantduiken. In de ochtend ga je met een pickup truck naar de duikstek en aan het eind van de middag ben je weer terug bij de duikschool. Je eet meestal bij een van de vele bedoeïen restaurantjes met lounge kussens langs het water.

De duikstekken ten noorden van Dahab staan bekend om hun grillige rotsformaties en grotten onderwater. De bekendste duikstekken hier zijn de ‘Blue Hole’ en ‘ the Bells’.

Nachtduiken Dahab Egypte

Het is leuk om een nachtduik te maken! Bij INMO-divers kun je ’s nachts duiken op het huisrif. Nadeel van deze stek is echter dat je er alleen met hoog water kan duiken. Maar wat een pracht!Wil je liever met een gids op pad, dan is ‘ the Light House’ in het centrum van Dahab een aanrader. Aan de linkerkant van de duikstek zijn prachtige koralen, terwijl je rechts in het zand en zeegras juist de meest bizarre krabben en kreeften vind, en een enkele keer ook een sepia.

Wanneer ik voorzichtig omhoog kijk zie ik sterren, duizenden groene sterretjes. Wanneer ik langzaam uitadem door mijn automaat zie ik de luchtbellen voor me in het water uiteenspatten, groene sterretjes achterlatend. Ik bevind me op een diepte van 30 meter op de bodem van de Canyon. Mijn lamp is uit, dus alles is donker. Alles, behalve het fytoplankton en de rotsen die zacht oplichten in het licht van de volle maan. Mijn mooiste nachtduik ooit. Pure magie.

Duiken met kamelen

Klonk. Boem. Klonk. De duikflessen op de rug van de kameel slaan tegen elkaar aan. Het is mogelijk om vanuit Dahab met een kameel naar de noordelijke duikstekken bij Ras Abu Galun te trekken. Je rijdt dan met een jeep naar de Blue Hole, en daar worden jij en je duikspullen overgeladen op een kameel. Na een tijdje hobbelen op de rug van ‘het schip van de woestijn’ kom je aan bij een klein bedouinedorp.

Het duiken bij Ras Abu Galun is prachtig, met name de rust van de plek en de kleurenpracht van het koraal. Ras Abu Galun is te bezoeken als dagtrip uit Dahab, maar je kan er ook overnachten.

Wil je leren duiken in Egypte? Dan is Dahab een goede plek. Je zit geen hele dagen op de boot – dat kan in het begin vervelend zijn. Ik heb in Dahab mijn opleiding tot Rescue Diver afgerond.

Duiken Egypte Sharm el Sheikh

Eerlijk is eerlijk, de verhalen die ik over Sharm el Sheikh gehoord heb zijn niet echt positief. Massaal. Veel all inclusive. In mijn ogen minder geschikt voor budget solo-reizigers.

Accommodatie in Sharm el Sheikh

Tijdens een duikbeurs maak ik kennis met Shark Bay Umbi, een kleinschalig ‘resort’ (meer kleine houten huisjes) net ten oosten van het centrum van Sharm. Boten vertrekken vanuit een jetty dicht bij het hotel en het is er rustig.

In de omgeving van het hotel is er echter niet veel te doen. Je kan er eten, maar de keuze is beperkt. Uiteraard is het mogelijk om met een korte taxirit naar het centrum van Sharm el Sheikh te gaan, maar daar heb ik na de duiken helemaal geen zin in.

De duiken vanuit Sharm el Sheikh Egypte

Vanuit Shark’s Bay ontdek ik Ras Mohammed, Tiran Straight en de Thistlegorm. Deze stekken zijn prachtig, het duiken vanaf een boot is heel comfortabel, maar ik mis de gezelligheid van Dahab.

Duiken bij Sharm zijn vaak duiken waar enige stroming staat. Soms moet ik dan ook behoorlijk vinnen om de groep bij de houden, zeker wanneer ik een beetje achter ben gebleven om foto’s te maken.

Duiken in Hurghada

Mijn eerste beeld van Hurghada berust op vooroordelen. Juist vanwege die vooroordelen boek ik vijf duikvakantie naar andere Egyptische badplaatsen voor dat ik in Hurghada beland. Ik verwachtte namelijk een stad met veel massale all inclusive resorts en duikstekken die zijn platgetrapt door lompe duikers. Toch geef ik na een paar jaar twijfelen Hurghada een kans, met name omdat ik dolfijnen wil zien!

Vriendlief en ik boeken een ticket naar Hughada, maar onze vlucht wordt een paar maanden voor vertrek geannuleerd. Het betaalbare alternatief wat er vinden is een pakketreis van het Bella Vista resort met een Transavia vlucht.

Accommodatie in Hurghada

Het Bella Vista hotel is een prima hotel. Ruime kamers, airconditioning, een ligbad, mooi zwembad, maar WEL all inclusive. Was dat niet tegen mijn principes?

Principes of niet, het Bella Vista is een prima hotel om te verblijven. Het dinerbuffet biedt veel keus, zowel uit voorgerechten, hoofdgerechten als toetjes. Het eten is er lekker.

Naast het hotel ligt de gezellige Cariben Bar en ook de duikschool, Voodoo Divers, grenst aan het hotel.

De duiken vanuit Hurghada

Wanneer ik met kerst in Hurghada ben, zijn er maar weinig duikers. Na de aanhoudende aangepaste reisadviezen in Nederland (maar niet elders in Europa) zijn er maar weinig landgenoten die met Voodoo Divers in zee gaan. Vriendlief en ik hebben dan ook de boot, die plaats biedt aan 20 duikers, een aantal dagen voor onszelf.

Het duiken in Hurghada valt me geenszins tegen. Wat wanden met koraal, de nodige citters, af en toe een duik met een beetje stroming en als toetje een gapende steenvis. Ik kijk zo zijn bek in en aanschouw zijn balijen die zijn mond zo ver opensperren.

Tussen de duiken door lees ik een boekje op de boot, geniet ik (ingepakt in een dikke trui) van het winterzonnetje en vul ik mijn buikje met overheerlijke lokale gerechten welke op de boot worden bereid.

Je kunt ook dolfijn spotten in Hurghada.

Nachtduiken in Hurghada

Het is mogelijk om een of meerdere nachtduiken te maken vanuit Hurghada. De makkelijkste en de goedkoopste manier is om een duik te maken vanaf de jetty bij het hotel. Een klein stukje lopen, en je ligt zo in het water. Bij de jetty is zand en zeegras, deze stek is geweldig wanneer je van een muckdive houdt en lekker wilt scharrelen naar kleine zeebeesten.

Wanneer er meerdere duikers zijn, is het ook mogelijk om een bootduik te maken in het donker. Aangezien wij slechts met een kleine groep duikers zijn, keren we niet eerst terug naar de haven maar eten we op de boot. Prima!

Duiken in Marsa Alam Egypte

Accommodatie Marsa Alam

In de omgeving van Marsa Alam liggen diverse ‘tentenkampen’ en resorts. Deze tentenkampen en resorts vormen de uitvalsbasis voor duikers en vogelaars.

Een tentenkamp klinkt vrij primitief, maar dat hoeft niet perse. Veel van de tenten staan er permanent, sommige hebben zelfs airconditioning en een eigen badkamer. Vaak zijn WC en douche echter gedeeld. Wanneer je veel wilt duiken en verder weinig wilt, is een vakantie in een tentenkamp perfect. Er is niks. Behalve de andere gasten is er niemand, er is geen verkeer en je kan en hoeft niet de deur uit om te shoppen.

Duiken vanuit Marsa Alam

Het duiken in het zuiden van Egypte is mooi en gevarieerd. Sommige duikstekken zijn prima te bereiken met de auto, andere kun je juist beter bereiken vanaf een boot. Let dus voordat je je reist boekt op wat de mogelijkheden en de kosten zijn.

Veel tentenkampen hebben een huisrif. Nadat je je logboek hebt laten zien/een checkduik hebt gedaan mag je hier (onbeperkt) duiken

Marsa Alam is een goede uitvalsbasis voor de schildpadden en zeekoe bij Abu Dabab of voor de haaien bij Elphinstone.

Nachtduiken bij Marsa Alam

Het huisrif van Deep South is een prachtige locatie om te duiken. Er is een kleine ‘wall’ van koraal en wanneer je er met je lamp op schijnt zie je dat tientalle oogjes, met name van kleine krabbetjes, het licht van je lamp reflecteren.

Het valt echter niet mee om deze kleine inwoners op de foto te zetten, zodra je met je camera iets te dicht bij hen komt draaien ze zich om en vluchten te als een speer het koraal in.

Duiken in Egypte vanaf een Live-aboard

Het is mogelijk om een Live-aboard in Egypte te boeken en dan in 1-2 weken langs de mooiste plekken van de Rode Zee te varen en daar te duiken.

Tot mijn grote spijt moet ik echter bekennen dat ik nog nooit een live-aboard heb gedaan in Egypte. Vaak komen de aankomst en vertrektijden net niet overeen met mijn vakantiedagen, en dan mis je de boot. Maar ach, zo houd ik wat over om te dromen in de toekomst.

De beste reistijd om te duiken in de Rode Zee

In de zomer kan het heel warm zijn in Egypte. De temperatuur kan oplopen tot zo’n veertig graden. Tijdens het duiken is het iets koeler: de watertemperatuur is dan zo’n 25-30 graden.

In principe zou je in de zomer kunnen duiken in een shorty. Ik kies zelf liever voor een pak dat mijn hele lichaam bedekt. Zo wordt ik beschermd tegen scherpe rotsen en gevaarlijke zeedieren als bijvoorbeeld de zee-egel. (Natuurlijk mag je geen dieren aanraken onderwater. Maar wat als je valt op een zee-egel bij de instap? Dat overkwam een buddy.)

In de winter is het een stuk koeler. Overdag is het zonnig en ligt de temperatuur rond de twintig graden. Na een nachtduik kan het frisser zijn. Ik neem eigenlijk altijd een fleece en een muts mee bij het duiken in Egypte in de winter!

De watertemperatuur in de winter is 18-21 graden. Bij deze temperatuur duik ik het liefste in een 7mm-pak of een 5mm-pak met een neopreen hesje.

Voor de meeste mensen is het voorjaar en het najaar de beste reistijd om te duiken in Egypte. 

Je mag geen handschoenen  tijdens het duiken in Egypte in de Rode Zee.

Leren duiken in Egypte

Wil je leren duiken in Egypte en heb je nog geen ervaringen? De volgende checklist kan je helpen een keus te maken:

  • Ben je snel zeeziek? (Of weet je dat niet?) Kies dan voor een plek waar je vooral kantduiken maakt
  • Ga je op vakantie naar Egypte met mensen die niet Duiken? Bij sommige badplaatsen ben je meestal de hele dag op pad met de boot (bv. Hurghada), terwijl je op andere plekken tussendoor kunt relaxen op het strand
  • Wil je duiken in Egypte combineren met cultuur? Kijken dan ook naar de bereikbaarheid van de badplaats – de tentenkampen in het zuiden van Egypte liggen afgelegen
  • Budget. Beknibbel niet op een goed duikschool, maar op de prijs van eten en overnachtingen

Visum Egypte

Heb je een duikvakantie aan de Rode Zee gepland? Vergeet dan niet om voor vertrek te controleren of je een visum voor Egypte nodig hebt. 

Als je gaat duiken in een van de badplaatsen in Zuid-Sinaï, waaronder Dahab, Sharm-el-Sheikh, Nuweiba of Taba, heb je tot een verblijf van 15 dagen namelijk geen visum nodig. Reis je naar een andere regio in Egypte, of wil je naast je verblijf in Zuid-Sinaï nog andere plekken in Egypte bezoeken, dan zul een visum moeten aanvragen. 

Met een single-entry visum kun je binnen de geldigheidsduur van 90 dagen tot maximaal 30 achtereenvolgende dagen in Egypte verblijven. Dit visum kun je eenvoudig online kunt aanvragen en is geschikt is voor een enkele reis naar Egypte. 

Conclusie: de beste plek om te duiken in Egypte

Ik vind Dahab de leukste plek om te verblijven. Altijd leuke mensen (althans, de vier keer dat ik er was ;)), een leuke boulevard en een geweldige sfeer. Qua duikstekken vind ik Marsa Alam het mooist.

Ik (Jenny) ben PADI divemaster. Sinds 2006 heb ik meer dan 700 duiken gemaakt, waarvan meer dan 50 duiken in Egypte. In deze blog deel ik mijn eigen ervaring.